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软银与深度科技公司是如何紧密结合的? · 2018-07-09

  近几年全球排名前十的独角兽科技企业中,软银投资了三个:Uber、Flipcart和Wework,三家公司的估值总数接近120亿美元。这个全球知名的风险投资集团创立已经超过30年,却仍在通过积极的资金注入和资源对接,与新兴深度科技企业紧密结合在一起。

 

  上个月底,软银公布了2018年“全球创新合伙人”计划的入选公司,这正是它探索自己业务范围、增强技术实力的尝试之一。

 

  今年这项计划的主题是“AI服务、AR/VR、颠覆、教育科技、智能家居”,在超过300家申请公司中,一共8家公司入选,软银将为他们提供自己庞大的生态中的产业资源,推动这些新兴技术更快落地。

 

  这可能包括软银旗下企业的庞大消费者群体、产品或整个产业链——发展数十年来,这家集团的业务涵盖范围极广,包括宽带网络、电子商务、媒体及金融服务等等。投资则让它的触角往更广阔的范围延伸,阿里巴巴是对于国人来说非常知名的投资案例。此外全球移动芯片的垄断企业英国的ARM、滴滴、美国Sprint、日本Morning Star等等都是它通过资金注入而获取影响力的公司。

 

  值得一提的是,今年首次有华人背景的公司入选——AI公司ObEN作为“AR/VR”类别中的代表公司出现在了名单里。

 

软银与深度科技公司是如何紧密结合的?

  ObEN联合创始人Nikhil Jain及Adam Zheng

 

  入选此次合作计划后,公司会获得三方面的资源:与软银公司内部的业务进行结合、项目落地资金以及和其他软银成员企业的合作。

 

  以ObEN为例,其联合创始人及COO Adam Zheng郑毅对记者表示,软银已经和他们初步敲定了第一步的合作计划,由ObEN给软银旗下拥有众多消费者的企业提供消费者的PAI(Personal Artificial Intelligence,个人人工智能)。ObEN是一家位于美国加州的人工智能创业公司,团队包括前百合网联合创始人郑毅、连续创业者及CEO Nikhil Jain,还有众多来自UCLA及Caltech两所美国顶尖科技院校的计算机科学家。

 

  他们的技术可以通过一张照片及一小段录音来建立和消费者有相似外形与声音的3D人工智能形象,同时这个团队还在开发人工智能区块链及边缘计算技术。

 

软银与深度科技公司是如何紧密结合的?

  Adam Zheng及其PAI

 

  “刚开始的时候这些PAI的反馈肯定会比较简单,不过通过不断地数据更新和训练,用户的PAI就可以给出越来越好的反馈,更像主人。”Adam说道。

 

  具体流程是由ObEN团队做出适合软银的产品原型,在其中一家企业完成测试,并在此后推广到软银的全球体系中去。这个计划以一年为期,预计今年内会完成测试。

 

  生态系统内部的合作

 

  这些合作项目的资金都会由软银提供,除此之外,软银还会在自己的生态体系里挑选更多和入选企业有契合度的公司,推动双方合作。

 

  郑毅向腾讯科技独家透露,在软银介绍下,他们将分别和两个软银成员企业,探索区块链、移动支付方面的合作机会。

 

  ObEN在区块链方面的部署从2017年就开始了,和Project PAI合作开发了区块链上的个性化人工智能技术PAI。其技术开发由比特币核心Bitcoin Core团队成员之一、Coin.co和Coin Validation创始人Alex Waters领导。ObEN则是该项目的最早参与和使用者。

 

  “作为一个去中心化的共识网络,区块链给个性化人工智能提供了一个很好的确权、认证方式,AI与区块链结合后,在社交、娱乐、医疗等行业都有可观的应用前景。”今年年初Adam接受腾讯科技采访时谈道。

 

  软银认为,基于高分辨率显示的、新的、更丰富的用户体验将成为智能手机的新成长点。对于这些软银生态体系里的公司来说,如果通过与ObEN合作,将通讯和移动支付等行业内的消费者数据放在区块链上,并通过其个人人工智能技术PAI将数据具象化,让增强现实技术更加个性化,能丰富增强现实的应用场景。此外,ObEN正在研发对动作的视觉学习技术,把苹果的Animoji从面部延展到人的全身,让应用更有趣。

 

  除了软银方提供的资源以外,入选的深度科技公司也能根据自己的技术特点向软银提出合作方案,大多数深度科技公司发展迅速,软银在将他们选入计划之初并不一定能全面了解他们的技术情况,比如ObEN主要以其先进的个性化人工智能而出名,并未过多对大众媒体提到其在区块链和边缘计算方面的布局,但其实后者已经进行了超过一年。

 

  “软银拥有全球移动芯片的龙头ARM以及多家全球移动通讯网。软银在物联网、以及未来的分布式人工智能网络已经有了完整的布局。我们未来很希望和软银在开发具有边缘计算功能的AI芯片以及分布式基站部署方面进行合作。”Adam Zheng说。

 

  边缘计算概念由思科在2014年提出,它意味着一种去中心化的结构,把计算资源和应用更多地“边缘化”,而非将全部数据和计算放在像亚马逊云或者阿里云这样的超级计算节点上。

 

  “就像人的神经元网络一样,小的神经节可以自己做出一些反馈,需要大脑处理的才上传。”Adam解释道。

 

  众所周知,区块链技术最大的问题就在于无法同时保证“安全”及“速度”。当大多数公司在从算法层面进行创新的时候,Adam及ObEN团队认为,解决这个问题的另一个方式就是从硬件部署、芯片层面进行突破。

 

  “如果能开发和部署带有边缘计算功能的AI芯片(或挖矿芯片)及边缘计算的基站,那就有可能把手机或者未来的联网汽车等各种各样的智能硬件的数据,经过区块链认证后,在本地做一些计算,再把需要的内容上传到中央服务器,这样整体能降低区块链的负荷,并提高网络的安全性。”

 

  “软银旗下的ARM是全球移动芯片的垄断者,也是整个芯片生态链中最重要的技术源头;ObEN则有优秀的区块链及AI技术。 我们非常希望能够和ARM的Project Trillium平台以及软银的移动运营商部门合作开发部署具有边缘计算能力的芯片和基站,帮助区块链提升效率及安全性。”Adam说道。据悉,ObEN很快就会提交这项合作的方案。

 

本文为投资界原创

 

 

 

来源: 投资界硅谷   

 

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