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字节AI 副总裁马维英离职,将加入清华张亚勤团队 · 2020-07-28

在TikTok的国际化扩张之路受阻之际,继高级副总裁柳甄离职之后,字节跳动又有一位重要高管离开。

 

7月27日,Tech星球(微信ID:tech618)从多处信源独家获悉,字节跳动副总裁、人工智能实验室主任马维英离职,下一站将赴清华大学智能产业研究院任职,加入正在筹备该产业院的原百度总裁张亚勤团队。

 

“他(马维英)可是技术大神,最近内部很多人都知道他要离职了。”一位字节内部人告诉Tech星球。马维英的工作Base地在美国,作为字节跳动近乎首屈一指的AI人才,马维英此番离职,可能有AI工程化难题以及TikTok在北美业务受影响有关。

 

对于马维英离职一事,字节跳动方面回复Tech星球称:“根据自己的兴趣,马维英选择到清华大学从事人才培养和科研相关工作,他同时还会继续担任字节跳动技术顾问。”

 

据了解,字节跳动的人工智能实验室(AI Lab)成立于2016年,核心任务是推动机器智能的极限,也是张一鸣为字节跳动设立的“阿里达摩院”。马维英于2017年2月正式加入,他曾任职微软亚洲研究院副院长,与加入阿里云之前的王坚博士位列同级,此后两者也一前一后加入互联网巨头企业。

 

从此后的职业发展来看,马维英没有王坚博士的好机遇,王坚在阿里创办了阿里云,马维英则在字节跳动则相对平淡。有字节跳动的内部员工向Tech星球介绍说,马维英的汇报关系从张一鸣降到张楠,已经说明了一些问题。

 

“杀鸡用牛刀”的科学家

 

“马老师确实好久没出来露面了”,一位AI创业公司CEO告诉Tech星球(微信ID:tech618),马维英的一举一动也被行业关注。

 

在Guide2Research发布的2020全球顶尖计算机科学家排名中,马维英位居中国大陆第二位,仅次于源码资本合伙人张宏江,是仍在企业中冲锋的顶级AI人才。

 

2017年,张一鸣招聘马维英的故事也广为流传。2016年字节跳动刚刚组建了人工智能研究院,张一鸣开始为研究院物色技术大牛,在与张维英交谈时提到:“字节跳动为了解决智能推荐问题,几乎投入了所有最先进的技术”。而马维英回答道:“你几乎是用搜索引擎的方式,来解决推荐引擎的问题。”后者意思是,为解决问题,字节跳动使用的技术还是很厉害的,而张一鸣则回复说:“杀鸡用牛刀”,意思技术储备的越多越好。

 

正是因为张一鸣这句话,以及字节对技术的重视打动,马维英最终选择加入了字节跳动,成为一名“杀鸡用牛刀”的科学家。回望过去3年多的履职经历,今天的马维英,不知是否真的产生“难施拳脚”的感觉。

 

抖音和头条智能化背后的推手

 

回顾马维英在字节跳动的成绩,一是将字节人工智能实验室打造成熟,二是将诸多技术落到产品中。

 

字节人工智能实验室在马维英的带领下,2016 年,AI Lab 只有 5 位研究人员,2017 年增长到 65 位,到2018年,实验室已经有 150 位研究人员。

 

马维英曾在公开演讲中表示,字节跳动利用人工智能技术的意义,在于推动实现内容分发的智能化、个性化、社交化和无处不在。这也为字节人工智能实验室明确了定位——为业务本身AI赋能。

 

在产出的成绩方面,也有一些鲜为人知的事情。比如,2016年里约奥运会上,能够2秒钟写稿,拟人化语言,智能配图的新闻机器人「张小明」,据悉背后的推手就是马维英。

 

视频化的社交媒体抖音,也获得了字节人工智能实验室更多的加持。现在抖音上经常出现的互动尬舞功能,正是因为抖音能够识别海草舞、骑马舞等诸多视频内容,才能将这些相似的内容识别分类并集中推荐,抖音的AI能力也得以提升。

 

在字节跳动人工智能实验室的官网上,也可以看到“Effect sdk 2.0”的开放SDK,这款SDK可对人像/人体/手指进行精准检测,抖音上的“变脸”和“大长腿”特效都是借助这一底层技术能力。

 

马维英是否志向于各种特效开发及视频内容的识别,还不得而知。目前,已知字节跳动人工智能实验室是火山引擎技术提供方,整体看字节本身对外输出的AI产品服务较少,也限制了字节 AI Lab 探索更广阔的AI 工程化落地。

 

AI大牛纷纷逃离互联网大厂?

 

马维英并不是第一个离开互联网大厂的知名科学家,此前的腾讯AI Lab 主任张瞳、百度的首席科学家吴恩达、谷歌知名科学家李飞飞等AI大牛,都离开了所在的互联网巨头企业。

 

正如马维英所说:“AI Lab 需要很勇敢,替公司冒最大的风险。如果我们不冒的话,其它部门都没办法承担某些风险。”但对于企业来说,愿意冒险的前提,是能换回等值的商业化回报。

 

比如,尽管腾讯AI LAB从成立之初,就号称“不做业务”,以输出高质量的论文(paper)为目标。话虽如此说,但腾讯的云计算、游戏、语音识别等业务也需要AI技术加持,AI LAB能否为集团各业务提供技术支持,也决定了公司高层对AI技术支持的力度。

 

2017年3月,百度首席科学家吴恩达的离职,更是引起互联网企业应该如何发展AI技术的讨论。吴恩达在百度期间,对其AI技术的提升很有帮助,在央视《最强大脑》节目中,百度大脑的机器人“小度”,曾以3:2击败了世界记忆大师王峰,事件性质类似谷歌的alphaGo战胜围棋九段选手,虽然影响力远不如后者。

 

在吴恩达的离职事件中,创新工场创始人李开复曾评论道:“百度的吴恩达离职了。在七个大黑洞之外,我们很需要更开放的AI。这是创新工厂的梦想。看来Andrew(吴恩达)下一步也是被这个梦想驱动。(七个大黑洞是指Google、Facebook、Microsoft、Amazon、BAT;AI发展最需要的人才、技术、数据被吸进去却出不来)”。

 

客观来说,字节跳动的AI技术算是走出了黑洞。尽管技术探索不太前沿,但很多研发出来的AI技术都被应用到头条、抖音等活跃产品中。当然,也许是马维英希望探索类似alphaGo等革命性AI技术,这才是他追求的诗和远方。

 

 

 

 

来源:

 

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